微软宣布收购AI初创公司Suplari:重金布局的背后,意在强化云端市场地位

微软计划将 Suplari 与 Dynamics 365 的功能结合在一起,以帮助客户最大限度地提高财务可视性,完善财务决策。

文|牛科技

7月30日消息,微软日前宣布收购位于西雅图的创业公司Suplari。后者是一家提供“支出情报”(Spend Intelligence)信息以协助供应商管理支出的服务供应商,并创造了业内首个Spend智能云,企业可以通过该智能云来分析自身的财务数据,并做出更好的判断。

Suplari前世今生

Suplari于2016年由Nikesh Parekh、Brian White 和 Jeff Gerber在西雅图创立,作为共同创始人,三人分别在公司创立后担任了首席执行官、首席产品官与首席技术官。

即使在创立Suplari以前,三人的履历也是非常优秀。Suplari CEO Nikesh Parekh毕业于哈佛商学院,并取得工商管理硕士学位。此后的十几年,他分别担任了美国房地产营销解决方案提供商 Market Leader 和美国房地产搜索引擎 Trulia 担任执行副总裁、新创投资副总裁等职务。

据Nikesh Parekh表示,大约在2013年,当时美国正处于大数据的黄金时代,他当时是两家房地产科技公司的高管。在他工作的公司里,基本上所有的数据都存在于公司内部,访问和分析这些数据显得非常困难。据Suplari表示,就是企业内部系统太多,而处理信息的技术和资源太少,混乱的数据对于想要应用他的人来说显得非常不便。

对于当时绝大多数企业而言,想要做出任何明智的、由数据驱动的决策都需要大量的时间、资源和耐心。

2016年秋季,Suplari联合创始人和现任首席技术官Jeff Gerber找到了他,他们在一起分析一个新的应用。企业产生了大量与采购相关的数据,如合同、支出、PO、发票等。这种信息有可能帮助公司省钱,避免风险,并做出更明智的决定。然而,这些数据要么被困在纸面合同或发票中,要么埋在被孤立的企业应用程序中的海量数据中。这似乎是人工智能在采购和财务方面的一个理想应用。

大型企业想要将支出与合同条款相匹配,它们要么手工整理支出、合同和发票数据,要么将这份工作外包出去,而这也成为了Suplari创立的原因。

如何用AI来为企业省钱?

Suplari Intelligence是一个智能应用程序,它位于企业现有的财务和采购系统之上。而Suplari将核心数据从这些企业系统转移到云端。

运用人工智能技术,Suplari Intelligence将对采购和财务数据不断进行规范化和分析,并从中寻找增加利润、减少支出、降低风险、确保合规、简化流程、提高办公透明度和团队生产力的机会。

2019年,Suplari 被市场调研公司 Gartner 评为采购应用领域的优秀供应商。Gartner 称 Suplari 使用 AI 创建内置的、可自定义的洞察应用(Insights Applications),能够自动监控企业数据,并主动检测优化支出、增加利润、规避风险的机会,这种“永远在线”的方法超越了传统的分析应用程序提供的零星报告。

到目前为止,Suplari已经筹集了1800万美元的投资,其客户遍及全球500强企业和中小企业,服务的公司领域囊括了金融、零售、科技和流媒体服务等多个行业,每个月要帮助全球各类企业管理超1800亿美元的支出和数百万笔的交易。

微软计划把它与微软基于云端的智能商业应用 Dynamics 365 的功能结合在一起,帮助客户最大限度地提高财务可视性(financial visibility),并且还能通过预测未来最佳的支出管理方式,帮助客户完善财务决策,未来Suplari Spend Intelligence Cloud将持续服务既有市场客户。

重金打造云端业务生态

将Suplari收入囊中后,这已经是微软本月来进行的第三次收购,而三家企业均从事于云服务方面的业务。

7月12日,微软宣布已经同意对网络安全软件制造商RiskIQ的收购交易,后者的主要产品是能够帮助用户检测安全威胁的云软件,这类产品可以帮助客户监测网络和设备中的漏洞,以及如何受到网络攻击。

不到两周后,微软又宣布收购网络安全初创企业CloudKnox,后者开发的软件旨在帮助公司减少它们向其云资源提供的访问量。更早的6月份,微软还收购了ReFirm 实验室,这是一家确保物联网设备安全的技术制造商。

微软对这种初创公司的收购在过去多年来屡见不鲜,而近期多起的收购也表明了微软在打造云端业务生态方面的决心,面对蓬勃发展的云端市场,微软未来势必会进一步拓展其在云服务方面的业务。

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