元宇宙掀起又一轮投资热,“未来畅想”褒贬不一落地尚早

一个热点的冒头,逐渐形成了一片热潮,这是元宇宙的现状。

文|投资者网 黄韵欣

一个热点的冒头,逐渐形成了一片热潮,这是元宇宙的现状。

虽然之前也有过元宇宙炒作热潮,但从二级市场表现上来看,近期相关概念再度升温,10月下旬的元宇宙概念板块指数还不到1200点,然而其11月中旬就已经突破1500点,相关公司股价迅速拉升。

数据来源:东方财富网

面对元宇宙,互联网公司动作频繁。11月上旬消息,字节跳动加码大场景3D模型技术服务平台“众趣科技”,而众所周知,字节跳动旗下有关元宇宙的投资,并不仅仅只有众趣科技,还有VR一体机品牌商“Pico VR”和手游研发商“代码乾坤”。

此外,Facebook直接将名字改为Meta,扎克伯格对外界称:“我希望我们能逐渐地被视为一家元宇宙公司”;腾讯CEO马化腾在回应对“元宇宙”看法时表示:“我相信腾讯拥有大量探索和开发元宇宙的技术和能力”;而网易创始人、CEO丁磊则凭借“网易元宇宙可能跑得比谁都快”的词条冲上热搜。

值得注意的是,元宇宙这一概念还从娱乐方面逐渐渗入大众。湖南卫视老牌综艺《快乐大本营》加入虚拟主持人小漾,抖音虚拟网红“柳夜熙”凭借元宇宙概念爆红。此间种种引起全民热议,大众还在纷纷发出疑问“元宇宙是什么”之时,资本市场已经在狂奔追赶这辆时代的列车。

元宇宙:对于虚拟现实世界的多重幻想

宇宙是神秘的,元宇宙也同样如此。在真正揭开元宇宙神秘面纱之前,似乎所有人都无法给之下一个确切定义。

据公开资料显示,目前普遍被大众所了解的元宇宙概念,指的是未来的虚拟现实世界。虽然这个虚拟现实世界是数字化的产物,然而人类通过脑机接口、人机交互等方式进入这个数字世界之后,却能够在AR、VR技术的加持下拥有与现实世界相似的感知能力。

通俗言之,就是你置身于一个构造出来的世界,却能完成一些甚至在现实中都无法完成的事情,你可以自由地交易、进行社交活动。

“一千个人眼中有一千个哈姆雷特”,对于元宇宙未来场景的幻想也众说纷纭。

一些VR剧本杀爱好者认为在元宇宙中,可以与线上的剧本杀好友“面对面”地玩游戏,逼真的场景也不需要人为线下去花时间精力搭建,只需要载入程序,还能让剧本杀玩家沉浸感更强烈;北上深一线城市的部分打工人认为在元宇宙中,能够省掉漫长的通勤时间,构建虚拟办公室和会议室,就算随地办公也不会影响效率,这一构想与Facebook的愿景有相似之处。

今年3月,元宇宙第一股Roblox在纽交所上市,其招股书中称:“有些人将我们的类别称为metaverse,这个术语通常用于描述虚拟宇宙中持久、共享的3D虚拟空间的概念。30多年来,未来学家和科幻小说作家一直在谈论元宇宙的想法。随着越来越强大的消费计算设备、云计算和高带宽互联网连接的出现,元宇宙的概念正在实现”。而截至目前,Roblox能给玩家提供的也只是游戏之时的3D体验感。

当然,Roblox不只是一个游戏,而是一个巨大的游戏库。众所周知,除了进行游戏之外,玩家还可以在相当于UGC平台的Roblox中自己制作游戏,Roblox的热度之一也正来源于此。公开资料显示,上文提及的元宇宙概念公司代码乾坤旗下游戏《重启世界》似乎也具有同样的UGC属性,不过上线普及之后的《重启世界》是否也会像Roblox一样受到欢迎仍有待观察。

正如同人们千百年来也未曾将宇宙奥秘窥探完全,如今也并没有机构或者个人敢宣称已经实现了真正的元宇宙,毕竟,元宇宙对相关技术的要求更高。

技术:实现沉浸感、低延迟和经济系统

Roblox在招股书中表示,平台有以下八大特征:身份、朋友、沉浸感、低延迟、多元化、随时随地、经济系统和文明。

而沉浸感、低延迟和经济系统这三大要素对于技术的要求较高。

沉浸感指的是随着技术发展,用户在元宇宙中能够拥有身临其境的感觉。人们常常会在读到引人入胜的小说段落或者追到电视剧高潮情节的时候代入其中。一位游戏爱好者对《投资者网》表示,在玩王者荣耀的时候会因为“五杀”而感受到愉悦,似乎比起平平淡淡的现实生活,游戏世界里的自己更有“淋漓尽致”的感觉。

较小说、电视剧和当今游戏而言,未来元宇宙的沉浸感将会更为强烈。实现强烈沉浸感就需要用到VR(虚拟现实技术)和AR(增强现实)等技术,公开资料显示,VR是一种制造出逼真人工模拟环境,并能有效地模拟人在自然环境中的各种感知的人机交互技术,而AR将计算机生成的虚拟物体或关于真实物体的非几何信息叠加到真实世界的场景之上,从而实现对真实世界的增强。

低延迟是构成元宇宙的另一要素。某区块链行业从业人士对《投资者网》称:“如今网络互联是肯定有延迟的,除非你是面对面,两个终端的距离很短,有高速的网络连接服务,才能把延迟简短到几毫秒的级别,让人感受不到有延迟,电竞比赛就是按这个标准进行。”而对于达成低延迟所需要的技术,上述业内人士解释道:“真正要实现低延迟,在传输方式、数据包的数据容纳量、网络数据交换设备等方面都要有所改变,5G/6G也是在这些方面努力。”

而关于在元宇宙当中嵌入一套公平的经济系统,则与区块链技术密不可分。在东方证券区块链系列报告《NFT:用户生态新元素,元宇宙潜在的经济载体》一文当中指出:“区块链基于自身的技术特性,天然适配元宇宙的关键应用场景。区块链是一种按时间顺序将不断产生的信息区块以顺序相连方式组合而成的一种可追溯的链式数据结构,是一种以密码学方式保证数据不可篡改、不可伪造的分布式账本。”区块链把原来的单中心变为多中心,使得数据更安全,区块链货币也更难被篡改。

VR/AR、5G及区块链,这些实现元宇宙的底层技术也随着元宇宙攀升的热度而再次引发投资者注意。从VR/AR芯片到VR一体机,企业在VR/AR产业链上纷纷布局。在东方财富网元宇宙概念板块当中一共呈列67家公司,其中歌尔股份(002241.SZ)从事VR/AR等产品的研发制造和销售;水晶光电(002273.SZ)表示,公司坚定新型显示AR产业的发展信心;完美世界(002624.SZ)在VR游戏领域中有所布局。

分析机构Mordor Intelligence在报告中称,VR市场在2020年规模为173亿美元,预计2026年将达到1847亿美元,2021至2026年期间的年复合增长率为48.7%。前瞻产业研究院文中提及:“根据赛迪数据显示,2020年我国VR/AR行业市场规模达到413.5亿元,同比增长46%;随着技术日趋成熟,VR/AR在各领域的应用逐步展开,预计2023年我国VR/AR行业市场规模将超过千亿。”

数据来源:前瞻产业研究院

落地:Roblox连年亏损仍在探路

在尚未真正实现底层技术突破的当下,元宇宙似乎还有很长一段路要走,元宇宙相关概念的企业亦是如此。

第一步是人们在掌握足够底层技术之后创造出元宇宙,第二步是大众开始愿意尝试并认可元宇宙,最后才是企业找到营收模式从元宇宙中盈利。

收入逐年递增的Roblox,其财务报表却显示已经连续三年亏损,归属于普通股股东的净亏损从2018年到2020年分别是8808万美元、7097万美元和2.53亿美元。

而从Roblox最新的季度报告中来看,其亏损口径进一步扩大。2020年前九个月Roblox归属于普通股股东的净亏损为1.95亿美元,2021年前九个月该公司归属于普通股股东的净亏损增至3.48亿美元。同时Roblox也在季度报告中表示:“我们预计我们的成本和费用在未来期间会增加,因为我们打算继续进行大量投资以发展我们的业务。”

可预想的是,要构建元宇宙的底层技术就势必要不断投入。

而在资本市场上,基础设施、终端设备和应用端的场景,“元宇宙产业链”如狂风过境地卷起了许多投资热点。资本市场不缺热钱,跟风是机遇也面临风险。距离元宇宙真正实现还有很长一段路的今天,没人知道若干年后元宇宙是不是会不可逆地融入大众生活。

值得一提的是,近来因为元宇宙冒出来一个新兴词汇——“元韭菜”。在许多人处于观望态度之时,“眼疾手快”的消费者却已经报上了“元宇宙课程培训班”。而这些培训班有多少能够帮助培训者学到真正的元宇宙相关知识和技能,眼下没人知道。

早前,刘慈欣在《不能共存的节日》中描绘了一场2050年的脑机接口实验,文中的首席科学家激动表示,“在虚拟世界里人什么都可以做,想什么就有什么,像上帝一样”。而耐人寻味的是,刘慈欣笔下另一人物的幻想:“我只想象一下那时的现实世界。开始,现实中的人会越来越少,虚拟天堂那么好,谁还愿意呆在苦逼的现实中,都争相下载自己。地球渐渐变成人烟稀少的地方,最后,现实中一个人都没有了,世界回到人类出现前的样子。”

对于未来元宇宙的畅想,市场上一贯褒贬不一。人们依旧对元宇宙充满着诸多幻想,正如同扎克伯格说的那样:“故事永远有下一章。”

对于投资者来说,辩证地对待每轮热潮,同时也要看到,元宇宙相关业务,距离为上市公司贡献利润也同样还有不短的距离,如此才能在热潮中保持理性,游刃有余。

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