小米的印度危机

小米在印度市场受到的管控或将越来越严格。

文|连线Insight 李信

编辑|子夜

五一前夕,小米接连收到两个坏消息。

4月29日,市场研究机构IDC公布数据显示,2022年第一季度,中国智能手机市场出货量约7420万台,同比下降14.1%。其中小米2022年第一季度在中国智能手机市场出货量1100万台,同比下降18.4%,市场份额14.9%,排名第五。

伴随着国内市场份额下降一同到来的,还有小米印度相关资产被扣押的消息。

印度财政部下属的执法机构在4月30日发布公告显示,将扣押小米印度公司银行账户中555.1亿卢比(约合47.9亿元人民币)的资产。

印度财政部下属执法局发布的扣押小米相关资产公告,图源印度财政部下属执法局

“小米科技印度私人有限公司(以下简称小米印度)是依据印度法律在印度境内设立的公司,应当遵守印度的法律规定,受印度税务机关的监管。如果印度税务机关依法对该公司进行查处,查处的程序合法、有事实和法律依据,该公司是必须支付税费的。”浙江泽鼎律师事务所律师夏谨言向连线Insight表示。

不过,小米很快解决了此事。据路透社最新报道,印度一家法院已暂停联邦执法机构冻结中国小米银行账户555.1亿卢比资产的决定。

但值得注意的是,半年内印度政府已经接连三次严查小米税务问题。今年初印度财政部向小米追缴65.3亿卢比(约5.7亿元人民币)税款,去年底印度政府还调查了小米在相关所得税方面的情况。

2020年,印度国家电信和信息技术部还发布了一项电子制造业生产挂钩奖励计划,入围该计划的有三星、苹果等公司,但唯独没有一家中国手机企业。

小米自2014年进入印度市场后,其在2017年底超过三星成为印度市场出货量最大的手机品牌,此后小米长期保持着这一战绩。雷军也曾表示印度对小米极为重要。

但如今,印度政府的种种动作表明,小米在印度的发展并不会像以往那样顺畅,反而还会遇到各种阻挠。

尽管小米暂时解决了最近的危机,但并不能保证印度政府不会再次扣押其相关资产。

“小米印度的资产位于印度境内,印度税务机关是可以进行追缴的。”夏谨言律师提到。

小米的印度危机,恐怕还没结束。

1、半年间,印度严查小米税务

小米在引以为傲的印度市场,不断遇到麻烦事。

印度财政部下属的执法局在4月30日发布公告,称根据1999年印度《外汇管理法》的规定,扣押小米印度公司银行账户中555.1亿卢比(约合47.9亿元人民币、7.25亿美元)的资产。

从公告中看到,印度执法局在今年2月就对小米非法汇款一事展开调查,并提到小米2014年开始在印度运营业务,2015年开始汇款。该公司已经向三个外国实体汇出了相当于555.127亿卢比的外汇,其中包括一家伪装为版税的小米集团实体。

印度执法局提到,小米印度是印度手机贸易商和分销商,品牌为MI(即小米)。小米印度从印度制造商采购完整制造的手机和其他产品,小米印度并没有从三家外国实体获得任何服务,这些款项已经转移给这些实体。在集团实体之间创造各种不相关的文件伪装掩护下,该公司以特许权使用费的名义将这笔金额汇往国外,这违反了FEMA《外汇管理法》第四条。

印度执法局发布的公告,图源印度财政部下属执法局

也就是说,印度执法局并不承认专利许可费和特许权使用费,认为小米印度公司并没有从中得到服务,因此小米印度向外国公司汇款的行为属于非法汇款。

针对此事,小米印度发布声明表示,公司所有运营活动都严格遵守当地的法律法规。小米印度向银行支付的特许权使用费和账单都是合法且真实的。小米印度公司支付的这些版税均用于印度版本产品中所使用的授权技术和知识产权。对小米印度来说,支付此类版税是合法的商业行为。

小米表示将与政府保持密切合作,以澄清任何误会。

事实上,这也不是印度政府首次对小米进行税务调查。

今年1月5日,印度财政部在一份声明中称,已经向小米科技印度私人有限公司(Xiaomi Technology India Pvt.)发出三份述因通知,向该公司追缴65.3亿卢比(约5.7亿元人民币)税款。

追缴税款理由同样为小米印度公司向高通和小米移动软件公司汇付特许权使用费和许可费,这些费用未计入其进口商品的交易价值中。

此时,小米公司已经表示,“此次的税务问题,根源是各方对进口商品的价格认定存在分歧。对这一问题,小米也会继续和印度有关部门进行沟通。”

从进展来看,小米并没有与印度政府取得有效沟通,这也导致印度第二次以同样的理由扣押了小米印度的相关资产。

而在2021年12月,印度所得税部门还对包括小米印度在内的手机制造公司遵守相关所得税法规的情况开展调查。

从去年底到今年5月,小米印度已经三次接受印度相关税务部门的调查。

除了税务方面,去年6月,印度电子和信息技术部以“主权和国家安全受到威胁”为由,开始封禁中国手机应用程序,小米浏览器因此被封禁。而小米手机作为印度市场上销量第一的品牌,基本都预装了小米浏览器,这一禁令对其影响可谓巨大。

从印度政府的各种动作来看,今后小米在印度市场受到的管控或将越来越严格,但尽管如此,小米也不可能放弃印度市场,毕竟这是小米海外开拓最成功的市场之一。

2、印度对小米有多重要?

“在过去的两年里,我们在总部实施了‘印度第一优先级’战略。从研发和设计上,我们考虑了很多印度消费者的需求。”2017年11月,雷军接受印度商业媒体Livemint采访时提到。

彼时,正值IDC公布2017年第三季度印度智能手机的市场份额,在这一季度,小米凭借旗下红米 Note 4、红米 4等畅销机型,在印度夺得23.5%的市场份额,成功追平三星,并列第一名。

2017年第三季度印度智能手机的市场份额,图源IDC

自此之后,小米长期占据印度智能手机市场第一名的位置。

综合市场研究机构IDC、Counterpoint和Canalys公布的历年数据显示,从2018年到2021年全年,小米在印度智能手机市场份额分别为28.9%、28.6%、26%、24%,基本稳固了印度第一大手机品牌的地位。

印度智能手机市场,对小米的重要性可见一斑。

小米进军印度智能手机市场后,也非常重视当地生产投资。公开资料显示,2014年小米宣布进入印度市场后,次年小米与富士康合作建立的生产线就已落成投产。2015年8月,小米在印度发布的红米手机2增强版,就由富士康印度工厂代工生产。

公开信息显示,截至2021年初,小米在印度与富士康、伟创力(Flex)合作,在泰米尔纳德邦和安得拉邦建立了三家制造工厂。

而由于2021年全球疫情导致供应链中断,小米随即又找了三家新的合作伙伴——比亚迪(BYD)、DBG和Radiant,共同在印度建厂和生产小米设备,再度将小米“印度制造”战略推向新高度。

2021年初,小米全球副总裁马努·库马尔·贾恩接受外媒BusinessInsider采访时表示,“随着 DBG 工厂投产,我们预计本季度产能将增加约20% 。这家工厂两个月前投入生产。比亚迪的工厂将在今年上半年投入运营,我们预计产能将进一步提高。小米及其合作伙伴公司中,专门为小米产品工作的人数已经从去年的5万人增加到现在的6万人。”

小米经过多年布局后,小米手机大约75%的零部件都能由印度本地制造,电视机则100%能在印度本土制造。这进一步巩固了小米在印度的供应链。

除了在手机产业链上下游布局,小米也联合顺为资本投资了众多印度公司,如在线小额贷款平台KrazyBee、在线音乐和视频供应商Hungama Digital Media Entertainment、二手机回收及维修公司Cashify等。

这些印度本土企业加强了小米在印度的本土化进展与商业合作,如Hungama是的内容可直接接入小米音乐;Krazybee能够为小米手机提供分期销售服务;Cashify可回收维修小米手机。

2017年雷军接受印度商业媒体Livemint采访时表示,小米将在未来五年向印度100家初创公司投资10亿美元,希望围绕小米品牌创建一个App生态系统。

从手机生产、供应到销售,再到手机应用服务、手机后端维修等所有产业链。小米可谓在印度扎下了深厚的根基,相当于重新孵化了一个“小米”。

印度对小米的重要性不言而喻,小米也势必会想法设法保住印度市场。

3、小米要如何度过难关?

“尽管印度一直在打击限制小米等中国手机企业,但并不会让其彻底出局,毕竟印度人民还是需要高性价比的产品。”第一手机研究院院长孙燕飚向连线Insight表示。

事实正如其所料。印度执法机构冻结小米印度的相关资产后,小米印度后来在印度南部卡纳塔克邦的高等法院对印度金融犯罪打击机构的决定提出质疑。

据路透社最新报道,两位消息人士表示,在听取了小米的律师意见后,法官暂停了执法局的决定。其中一位消息人士说,给予解除的条件是,小米将向印度当局通报资金转移情况,如特许权使用费支付等。

但一切都还未最终确定,法院的书面命令还未公开。根据印度法院网站显示,此案将于5月12日进行下一次审理。

印度政府与小米的分歧主要在于专利许可费在内的特许权使用费,印度政府认为本国实体(即小米印度)并没有享用到小米所提的专利权使用,而特许权使用费是企业成本,如果该费用过高,则企业利润随之减少,相应在当地所缴纳的企业所得税或将相应减少。

小米此前在回应中已经表示:对包括专利许可费在内的特许权使用费是否应该计入进口商品的价格,这在各国都是一个复杂的技术性难题。

“现代企业会通过各种各样的方式在合法的前提下进行避税。这个事情的关键,是小米印度向外企支付的特许权使用费、许可费等是否是基于小米印度与相关外企之间真实的、必要的交易,如果交易是虚假的,那么必然违反印度的法律规定。”夏谨言向连线Insight表示。

从最新进展来看,小米似乎安全了,暂时解除了印度政府扣押相关资产的决定。但路透社报道的一位消息人士表示,达成解除扣押资产的前提是小米将向印度当局通报资金转移情况,如特许权使用费支付等。

这意味着,印度政府随时可以不认可小米印度向外国公司支付特许权使用费的行为,进而阻止小米印度向外国公司支付相关资金。

“由于地缘政治、印度扶持本土制造业等因素,印度或许还是会限制中国企业在当地的发展。”孙燕飚表示。

2020年4月,印度国家电信和信息技术部起草的《印度大型电子制造业的生产挂钩奖励计划(PLI计划)》正式发布。该计划显示,印度将在未来5年内,共支出超过4000亿卢比以激励包括智能手机在内的电子制造业发展。

此后,Lava、Dixon、Micromax等印度本土公司;三星、苹果等国外手机厂商;富士康、和硕等手机代工厂等22家公司出现在该激励名单中。而占据印度大半壁手机份额且在印度建厂的国内手机厂商,如小米、OPPO、vivo等均未出现在名单之内。

此举明显是印度政府在打压中国手机厂商。“现在印度本土手机品牌不强,所以印度用苹果、三星来打击小米OV,以此给本土手机品牌争取一些空间。”孙燕飚表示。

印度政府的举措起到了些许效用。孙燕飚表示近期印度本土手机品牌正在慢慢崛起,还出现了一些新成立的品牌。在智能穿戴领域,印度本土品牌的发展速度更快。

印度智能手表前5大品牌市场份额占比,图源Counterpoint Research官方微信公众号

据Counterpoint的IoT Service最新研究显示,2021年印度智能手表市场出货量同比增长超过274%,创历史新高。印度本土品牌Noise以27%的份额在2021年领先着整个市场,印度国产品牌占据了市场总出货量的75%。

从印度政府近些年的动作来看,今后小米在印度的日子或许并不会太好过。但小米不可能放弃来之不易的印度市场,因此只能随机应变,寻求生存空间。

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