透过华为军团看科技之变(一):广域网络

在各行业的数字化转型中,广域网络承担着“要想富,先修路”的作用。

文|脑极体

编者按:

5月26日,华为举行了第三批“军团”/系统部组建成立大会,新公布成立了数字金融“军团”、站点能源“军团”、机器视觉“军团”、制造行业数字化系统部和公共事业系统部。这让“华为军团”又一次登上了热搜。

通观长期以来关于华为军团的讨论,会发现大多集中在“军团”这个响亮的名称,带给华为那些组织架构与商业运行上的变化。却容易忽略一个关键问题:华为为什么要在这些领域成立军团?

华为军团中所覆盖的领域,有一些是读者相对熟悉的,比如“音乐军团”。但也有一些却可能相对“冷门”,比如数据中心底座军团、广域网络军团。这些“军团”大部分集中在企业IT、通信、能源数字化等领域,不像手机和云计算那样广为人知。但这并不意味着这些领域缺少价值,缺乏变化。

关于什么样的行业可以成立军团,华为企业业务(EBG)副总裁陈帮华认为,一看行业空间是否够大,使用的产品和解决方案是否符合华为的主航道;二看行业的数字化转型所处的阶段,优先选择数字化转型需求比较迫切和活跃的行业。

也就是说,华为军团的瞄准方向有两个特点:市场空间足够大,并且该市场处在急速变化中。

而这两个特点显然不仅对华为有益。所有关注科技产业的人,核心诉求都是获取市场,捕捉变化。所以我们开启了这个新的系列《透过华为军团看科技之变》。希望能够帮助大家理解华为选择了哪些赛道,这些赛道的变化又将如何影响我们的生活、工作、创业、投资。

与其无休止争论华为军团的未来,不如先人一步,把这些军团变成自己的望远镜与观景台。

华为选定军团赛道的时候,有两个基础模式。一种叫做“行业军团”,即瞄准某个特定行业的整体性数字化需求,比如煤矿军团、智慧公路军团;还有一种叫做“产业军团”,即瞄准某个特定产业项目,希望能够在这个产业区间里做深做透,服务若干行业,比如园区军团。

我们今天要说的广域网络军团,就属于一个标准的“产业军团”。

所谓广域网络,是相对于局域网所产生的概念。局域网是在一个固定地点内部使用的网络,比如校园网络、企业园区网络。而广域网是由两个或以上局域网组成的跨地区网络。我们最熟悉不过的互联网,就是全球最大的一张广域网。

说到这里有朋友就要问了:华为的野心不小啊。广域网络军团是要再做一张互联网吗?

其实并非如此。广域网络军团的服务目标,仅限于企业网络需求中的一种。我们知道,帮助华为走进企业业务的企业网络,初始需求大多是帮助企业搭建局域网。而一段时间之后,随着企业业务上云逐渐成为主流,生产设备以IP化进行联网的情况增多,企业网络开始出现大量的广域网络需求。

这是企业数据通信产业中一个巨大的变化,也是华为、中兴等通信设备厂商、运营商以及企业软件开发者瞄准的新兴市场。

在各行业的数字化转型中,广域网络承担着“要想富,先修路”的作用。

企业广域网络市场的基础特征

广域网络(简称WAN),是指一种跨地区的数据通讯网络。而所谓的企业广域网络服务,或者广域网络市场,指的是企业想要将数据传输到外界,联接广域网所需要的产品与服务。其中最广为人知的应该是企业交换机。

如果企业要向外界传输的信息仅仅是简单的文字、语音通话,那么广域网络能力可能并不会成为一种考验。然而在云与智能的时代,企业正在有越来越多的数据需要快速高效地传输到广域网络当中。尤其是企业业务上公有云之后,每一项企业数字化能力都依靠广域网络实时完成大容量与突发性的数据传输需求。因此把广域网建成新的企业局域网,就成为了这个时代迫在眉睫的需求。

如果说,过去的企业是个小山村,大部分数据是企业内周转,通往外界只需要一条羊肠小道,那么如今的企业就是并入城市的模块化产业单元,广域网络必须四通八达,随时允许海量数据通过。所以对于企业数字化来说,广域网络能力有着“要想富,先修路”的重要意义。

为了满足愈发强烈的企业广域网络需求,不同的市场服务角色必须各尽其职。其中,运营商负责企业网络,尤其是宽带、云专线的升级;华为这样的设备供应商,负责向企业提供广域网络设备与解决方案;也有服务商向企业提供广域网络的托管服务;ISV则向企业提供定制化的软件,帮助企业更好应用网络。与此同时,运营商也需要设备供应商提供广域网络相关设备。

目前,市场上最具代表性的广域网络服务企业有Aryaka、Viptela、Velocloud和Versa等。Aryaka是运营服务型的广域网络公司,而Viptela与Velocloud则向企业提供解决方案为主。

在这个已经存在了数十年的市场中,一些新的变化正在悄然兴起。

市场的主要变化是什么?

随着企业需要向广域网传输的数据规模愈发庞大,对广域网络管控的便捷性、易用性要求不断提升,这一领域中的技术与产品也在不断迭代。

总体而言,中国广域网络在近五年中主要经历了三个变化。每次变化的兴起都带来了大量新的市场需求。可能很多人认为企业上云是最大的变化,其他企业通信、IT变化相对较小。但事实上,企业的业务云化是离不开网络支持的。企业广域网络的升级也在汹涌澎湃进行着。

第一个变化,是软件定义广域网络SD-WAN兴起。软件定义网络是一系列相关技术的总集,通过多种虚拟化技术简化网络的管理和运维,从而实现灵活、弹性的网络配置。这个技术概念起源于局域网,后来延申到广域网络中。可以用来简化企业对广域网络的管控,实现更灵活的网络资源调配。

2016年,SD-WAN开始进入中国市场,逐渐涌现出大量相关的服务公司。到2018年左右,SD-WAN已经在中国市场得到了规模化应用。面向企业上云需求,SD-WAN可以提升业务敏捷度,并且加强企业对云应用的获取效率。在疫情防控期间,通过SD-WAN来建立灵活的广域网络线路,保证不同业务获得差异化的网络资源,成为了企业线上办公、线上开发的重要支撑。

而另一个广域网络中兴起的概念,是由运营商提出的云网融合,或者叫做云网一体化。传统意义上的企业上云,需要单独向运营商申请一条云专线。而一旦需要扩容、加线,都需要重新申请。这种网络服务模式逐渐不适合需要频繁开通云业务的企业。

2016年,中国电信率先提出了云网融合的发展方向,2018年又发布了首个云网融合白皮书。云网融合主打企业可以一键完成云网配置,一跳入云等无缝体验。为此,网络设备供应商也面向企业推出了大量适配云网融合的产品。

另一项广域网络市场中的变化,是IPv6开始在企业网中落地。IPv6可以实现企业中大量物联网设备、多样化网络的IP化,从而大幅降低企业的网络综合成本,提升核心业务上云可能。而这也给广域网络带来了一轮新的升级。

2021年,中央网信办、国家发改委、工业和信息化部印发了《关于加快推进互联网协议第六版(IPv6)规模部署和应用工作的通知》中,明确了未来到2025年推进IPv6规模部署和应用工作的重点方向。其中应用拓展的重点,就是深化IPv6技术与产业结合。在“云+”“互联网+”的基础上,“IPv6+”的风潮逐渐打开。这也是广域网络市场中最新的一轮升级趋势。

面向未来,企业业务的云化与企业网络的IP化,是两个不可逆的数字化趋势。这也是为什么华为等ICT厂商不断强化对广域网络市场的重视。

未来的竞争焦点在哪?

伴随着企业上云的推进,以及整体数字化水平不断提升,广域网络的重要性与市场竞争性也在不断提升。尤其作为数字化基础设施,广域网络产品需要与诸多国家政策做出紧密的配合。比如东数西算的国家行动下,算力的集中化建设最终是为了让企业更简单、低成本地获取算力。那么假如企业的网络水渠不够宽、不够方便,那么东数西算的庞大投资似乎也就无法落地。

如何保证企业广域网络能力能够跟上国家数字化基建的步伐,及时消化大规模的算力与网络建设,就成为了这一领域供应商接下来很长一段时间的竞争焦点。有四个关键节点,是未来广域网络领域的产品与解决方案竞争关键:

1.更优质的算力网络。

东数西算是一个时代的国家工程,其核心是通过计算集约化、中心化,大幅降低计算成本,满足各行业的计算升级需求。而这个过程中不能仅仅有算力,还需要合理适配的网络来调配、获取、提供算力。谁能为企业和数据中心提供更好的广域网络设备,将通信网络变成算力网络,谁就能在未来市场中占得先机。在数据中心侧,广域网络能力需要确保算力灵活、安全地完成传输,在企业应用侧,广域网络需要确保算力被准确调用。这都是新的挑战与新的机遇。

2.支持工业互联网标准化。

工业与生产场景网联化、智能化,面临的根本问题就是网络协议不标准。想要真正做到工业互联网所期待的数据从设备到云端,智能从云端到设备,就需要大量工业生产场景的网络具有标准化特征。其中广域网络的协议统一非常关键,目前以IPv6统一工业互联网的标准化底座,是一件非常具有想象力的工程。需要接下来数年时间推动落地。

3.推动网络绿色低碳化。

ICT基础设施正在成为能耗大户,并且未来还将持续升级。为了实现国家提出的双碳目标,网络的绿色低碳化已经成为企业,尤其是大中型企业必须考虑的问题。而广域网络负载着企业对外的数据通信,是网络节能的重要关卡。网络绿色低碳能力也将成为业界竞争的关键。

4.兼顾可用性与可信性的网络架构。

数字化的下一步,必然是企业将更多数据、业务、设备系统进行上云,实现业务的全天候在线。而这就对网络的可信安全能力提出了新的要求。而基于零信任原则打造的网络架构往往非常复杂,带来了大量运维管理上的不便。未来如何兼顾运维管理便捷,同时实现零信任安全可信,可能是广域网络市场的另一个重要赛点。

根据相关数据,到2025年全球有85%企业应用将从本地处理走向云端;74% 的企业将从连接私有云转化为使用混合云。不可逆的上云趋势与工业互联网趋势,让广域网络这个市场的重要性不断提升。由此打开的机会不仅仅对于华为来说至关重要,对于从数字化红利中获取发展动能的企业来说也是如此。

无论是企业网络用户,还是相关领域的集成商、软件开发者,都可以在变化中找到机会,在东数西算的时代大背景下找到自己的价值。

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