干掉142年的3.5毫米孔,真无线耳机“大航海时代”到来

新技术冲破旧秩序之后,市场会奖励勇敢的挑战者。

投稿来源:商业数据派

当一款手机不再附送耳机,你会不会继续选购?

把这个问题放在五年前和现在,答案也许截然不同。早在2016年,苹果发布iPhone 7并宣布去掉耳机接口时,大部分厂商都还没有去掉耳机孔,更没有去掉随机附赠的耳机,“买手机的时候一定要有耳机”是当时消费者的共识。但如今,3.5毫米耳机孔更是被调侃成“极为先进”的技术仅存于个别产品上,这个存在了142年的设计正在消失......

取而代之的,是真无线耳机“大航海时代”到来。

2020年,真无线耳机几乎成为各大手机厂商发布会时的固定新品,不论是苹果、三星这样的国际大厂,还是国内崛起的华米OV等品牌,都开始将真无线耳机产品作为重要产品线。

小小的耳机在疫情影响下成为很多人居家办公娱乐必备物品,据行业分析机构Counterpoint称,2020年全球真无线耳机出货量将增长83%,达到 2.38亿,而智能手环出货量将增长2%,突破1亿。

继智能手环之后,真无线耳机成为增长最快的消费电子产品。

真无线耳机“三国杀”

“华强北最新款络达芯片1536u蓝牙真无线耳机,可改名定位,2020款还原度99%。”

“入耳检测,取下暂停,戴上会自动播放。”

在二手平台搜索华强北,很容易就会发现不少外观和苹果AirPods极其相似的耳机,它们仿照苹果做到了相似的包装、相同的外观、支持蓝牙改名、GPS定位、入耳检测摘下暂停,甚至和iPhone配对也会有弹窗动画,但价格最低甚至都不到五十元。

这些山寨AirPods如今已经更新到了第四代,在不断改进断联、延迟问题之后,在市面上颇受欢迎。体验过二代产品的用户老猫(化名)现在依然在用它连电脑听歌,一年前在华强北花不到一百元买来,在他看来,这样的产品对音质不挑剔、预算有限的人来说更容易接受。

“会断连、质感一般,但是能用。”

Counterpoint的数据显示,2020年第三季度有一半的真无线耳机主打性价比,价格区间处于50美元(约合人民币324元)甚至20美元(约合人民币130元)以下。

事实上,真无线耳机市场在2020年开始进入到更激烈的争夺战,山寨白牌还只是这个市场的跟随者,真正唱主角的是手机和传统耳机大厂。

索尼中国总裁高桥洋曾说过,索尼真无线耳机“整个战略思维和40年前开发Walkman的时候异曲同工”,但熟悉索尼历史的人都知道,Walkman的成功是索尼完全掌控随身听这一独立品类的成功,包含的是索尼在随身听、耳机等多条产品线的研发。

但真无线耳机和随身听不同,它不能单独工作,而是服务于手机、平板这样的移动设备,为了能在所有设备上都实现相同的音质和连接体验,传统厂商要花费的功夫比手机厂商更多,毕竟由于各家配置不同、系统不同,传统厂商往往要进行更多优化。所以无论是宣传中还是实际体验上,这类产品都是主打外观设计以及音质,但并非在所有手机上都能达到相同的稳定性。

在有线耳机的时代,一根3.5毫米耳机线就能让这些问题迎刃而解,但真无线耳机时代却不能如此。这样的问题在智能手机厂商攻城略地的当下更加显著,就在前不久,老牌大厂森海塞尔就发布公开信,正式宣布公司将重新定位,“专注于专业业务发展”,而包括真无线耳机在内的消费电子业务将寻找合作伙伴共同开发,不再是业务重心,从侧面说明传统厂商的真无线耳机业务不够灵活。

起个大早却赶个晚集,传统厂商们没能把自身优势转化为胜势,这个机会却被手机厂商抓在了手里。走在最前列的是苹果、小米、华为、三星等为代表的手机大厂,他们拥有海量用户群,能够针对自家手机推出定制化的真无线耳机,做到低延迟、连接稳定,将用户更好绑定在自己生态内。

有一个细节非常能说明手机厂商为什么另起炉灶更胜一筹,在AirPods发布会中,苹果曾经强调了AirPods佩戴时的稳定性,这是收集了全球上万人耳型之后得出的外形设计,这个看起来朴实无华的产品实际上能够适应全球各地的用户耳型。这可以看作苹果在新品类上耗费的数不清的努力的一部分,看似只是“剪掉耳机线”,实际上却做了无数调整,这一点传统耳机厂商却很少注意到。

而佩戴稳定性之上,还有蓝牙连接的稳定性以及足够低的延迟,当耳机打开之后就能和手机自动连接,这些无感体验都是苹果开发的耳机芯片W1带来的优势,正因如此才让苹果在足足一整年时间内保持了绝对的市场统治力,占有率超过50%,并打造出又一个让用户用了就回不去的生态闭环。

随后的竞争当中,手机厂商最早意识到这场竞争的焦点。华为、小米、OPPO、vivo等国内手机厂商在参与这场竞争之后,很快推出能配合自家手机实现更低延迟和连接稳定性的真无线耳机产品,音质并不是最重要的宣传点,更快速省心的连接,更智能的操控才是让手机厂商超过传统厂商的杀手锏。比如针对苹果AirPods不能调节音量的痛点,华为为真无线耳机加入了滑动调节音量功能,而这场由苹果带头的军备竞赛也进入到市场爆发式增长的新阶段。

传统音频厂商、手机大厂、山寨品,这其中谁会更有优势?

一位手机从业者向商业数据派称,“手机厂商具有品牌的优势,消费者从购买意愿的产生到发生购买,会有一个潜意识的品牌认知产生,而他们最先看到的,或者想到的是与手机相关的周边产品,而且手机厂商做耳机有适配性和软件加持的两大优势。”

这种观点和数码发烧友土哥不谋而合,“千元以下我更愿意买手机厂商配套的真无线耳机,他们和自家手机的协同做得更好,连接更稳定而且延迟低,千元以上我更倾向于选择索尼、Bose这些厂商的耳机,因为他们的音质更好,有时候也有玄学加成。”从销售情况来说,显然更多人购买了价格更实惠的产品,这让真无线耳机类产品价格不断下探,也带来了强大的市场增长潜力。

(数据来源:Countpoint)

和PC这种夕阳行业每年按照惯例来更新配置不同,真无线耳机市场几乎每隔几个月的更新久会为用户带来更多新鲜好用的功能,并拉动半导体、音频、IoT等行业快速发展,这在A股市场还诞生了不少热门的无线耳机概念股,漫步者、歌尔股份、立讯精密等公司市值都受惠于此。

但这场“三国杀”混战在2020年进入到下半场,国内手机厂商纷纷开始发力,在降噪真无线耳机这条赛道上,传统厂商的优势正变得越来越小。

手机厂商的降维打击

“我们相信,未来将是一个无线的世界,你各种设备间的连接也将是自然而然的。”

2016年,时任苹果设计总教头的乔纳森·伊夫用他那充满磁性的声音向世人介绍AirPods时,恐怕没有人会想到在这个小小的配件背后,是苹果对十年前惨败经历的一次重新来过。

早在2007年,苹果就开发了一款销量和口碑不佳的产品,这款名叫Apple iPhone bluetooth headset在当时没有溅起多少浪花,与如今动辄销量过千万的AirPods相比,它销量惨淡毫无存在感,这也是蓝牙耳机多年来不温不火的真实缩影。

AirPods本质上依然是蓝牙耳机,但它解决了蓝牙耳机在过去很长一段时间里延迟高、易断联、音质差等问题,而苹果解决这些问题的核心,是加入了多年研发的W1芯片用于耳机和手机之间的连接信号稳定,并做到了左右耳同时连接,当时其他厂商都难以望其项背,也因为这样,人们在吐槽完苹果AirPods设计奇特、价格昂贵之后却逃不掉“真香”定律,因为它比早期的蓝牙耳机真的好用很多。

苹果CEO蒂姆·库克曾经谈到有线耳机不方便的两个理由,一是“当你戴着你的插线耳机做事的时候,它总是会缠到其它东西上”,另一个原因则是它“让耳机容易掉落”,当AirPods为代表的真无线耳机推出之后,它解决了耳机的便携性和舒适性问题,而这两个问题,在苹果推出AirPods之后得到了完美解决,它不会随着你摇头晃脑掉落,也不会在长时间佩戴之后感到不适,这种无线化的体验是苹果设想的未来的一部分,也是手机厂商想要实现的万物互联的其中一步,所以当作为手机厂商的苹果设计它时,将硬件和软件都进行了革新,这正是传统厂商所不具备的能力。

“市面上只有两种蓝牙耳机,AirPods和其它。”有网友这样评价。

这也为后来者树立了一个标杆。真无线耳机要想做到好用,既要解决过去蓝牙耳机存在的延迟、断联、音质等问题,还必须能提供更优秀的生态体验,比如配对时无需操作就能快速弹出的配对动画,比如简单操作就能快速暂停、接听电话甚至呼叫语音助手,另外还有重要的续航时间。

而这些往往是手机厂商更擅长的领域,因为研发耳机的过程可以和手机深度结合,一款由手机厂商推出的真无线耳机,其延迟不但会比其他品牌低,整体的软件体验优化也更出色,比如配备H1芯片的AirPods Pro在iOS设备上延迟最低——只有144ms,而其他厂商的耳机在iOS设备上延迟则要更高,另外包括GPS定位、弹窗动画这些功能,也都只有手机厂商自家的耳机才能支持。

毫无疑问,真无线耳机给了手机厂商正面迎战传统耳机厂商一次绝佳机会。根据Strategy Analytics最近的报告中,2020年真无线耳机前几名的玩家都是手机厂商,苹果AirPods蓝牙耳机系列占据了超过40%的市场份额,紧随其后的则是小米,第三、四、五名分别是三星、华为、Realme 。

(数据来源:Strategy Analytics)

手机厂商能取得这样的成绩,还源于产品生态的优势和功能拓展。比如和IoT设备的联动,小米可以用真无线耳机呼叫小爱同学,从而控制米家智能家居产品,OPPO可以通过自家的真无线耳机和电视配对,在夜深人静时戴着耳机看电视,并且直接利用耳机控制电视音量。

“在家里我用HomePod来控制台灯、空调、扫地机器人,出门之后就用AirPods直接呼叫Siri。”把自己家改成智能家居样板间的林浩(化名)这样给商业数据派展示了真无线耳机在听歌之外的作用。

这种降维打击还体现在耳机的系统升级中,手机厂商的真无线耳机可以推出针对性的优化提升耳机体验,不断加入“人无我有”的新功能,但相对而言传统音频厂商很难做到。用OPPO 音频主创团队刘佳的话:

“语音交互越来越普遍,未来耳机有可能成为智能交互的入口。”

当耳机不仅是耳机

在最近的苹果最新财报中,去年第四季度的营收总计1114.4亿美元,其中AirPods加上Apple Watch作为配件营收高达129.7亿美元(包含Apple Watch),在整个季度营收中占比达到11.6%。与此同时,苹果宣布iPhone全球用户数已经达到10亿人,在智能手机用户快要达到天花板的当下,智能耳机的市场潜力依旧很大。

“无线摒弃了线材束缚,是耳机类型产品的终极形态。在续航、降噪、价格等大幅提升后,无线成为一般用户的首选。未来真无线耳机还将在多麦克风降噪、AI音质提升、人工智能等方面更加深入,成为在解决用户基础听觉需求之外的智能生活重要一环。”一位小米工程师这样解释它对未来的意义。

早前有消息表示,即将在今年第一季度发布的AirPods 3可能会搭载一项与健康监测相关的传感器,将能通过脉搏血氧仪照亮一块皮肤来监测光吸收的变化,进而判断血氧饱和度。尽管这一消息尚未能明确,是否是AirPods搭载的功能,但我们也能从中一窥苹果对于真无线耳机这一产品的想象力,在未来,耳机真的不只是用来听歌。

刘佳也曾说过,未来真无线耳机的方向一是器件小型化,也就是往耳机的腔体内塞进更多的器件,可以进一步提升音质。第二则是技术下沉,也就是将高端设备上的器件往真无线耳机下沉,比如手机率先使用的超动态的喇叭,或是音响使用同轴结构。

对于消费者而言,这两者趋势有利有弊,但都让耳机不再是耳机。弊端在于,真无线耳机的复杂程度越高内部结构越精密,就意味着产品越不容易维修,考虑到内部电池的使用强度,用户在一款耳机使用2-3年之后便能感觉到明显的续航下降,产生新的购买需求,这对于消费者来说不是一件好事,但厂商也许乐于见到。

对消费者有利的一面在于,耳机内部的元器件未来将不仅仅局限于听歌,如今的耳机内部拥有陀螺仪可以检测头部运动状态,而一部分耳机已经加入心率传感器用于监测心脏健康,若能拥有更多传感器,在真无线耳机这类产品上,我们将会看到一个新的健康检测平台。

我们熟悉的3.5毫米耳机口诞生于1878年,难以想象这个古老的科技居然延续到了142年后的今天,它最初是针对电话交换机而设计,在一些老电影里或许你依然能找到它最初的用法。

但时隔一百多年时间,3.5毫米耳机口背后是千亿美元的庞大市场,它一边连接着耳机、音箱、手机、电脑厂商,另外一边连接的是音乐人、录音师、电台DJ以及我们每一个影音爱好者。

而干掉3.5毫米耳机孔,随之而来的,是真无线耳机的“大航海时代”。

万物智联,一切才刚刚开始。

 

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