不受竞争对手反垄断困扰:微软收购AI公司Nuance获批准,持续加码医疗领域

在主要竞争对手都因为反垄断而自顾不暇之际,微软的棋盘正变得越来越大。

文|牛科技

6月5日消息,来自国外媒体的报道,根据人工智能和语音技术公司Nuance本周五向美国证券交易委员会 (SEC) 提交的备案文件显示,微软对其以160亿美元(约1022亿元人民币)的收购案已经得到了美国反垄断部门的批准。

根据提交给美国证券交易委员会的披露文件显示,美国政府对这笔交易的最终审查日期截止时间为6月1日,这也意味着这笔交易已经扫清了最大的障碍。

在完成美国政府的审查之后,这笔交易还需要得到所在辖区的相关部门的审批,微软预计今年年底前能够完成这笔交易。

Nuance何以被微软看重?

今年4月份,微软宣布将以160亿美元的价格收购Nuance,而在此前,双方早已经是多年的合作伙伴,目前,Nuance是全球最大的专门从事语音识别软件的公司之一。

只不过与siri、Google来说,Nuance并没有被消费者所熟知,但它是多家语音识别产品的技术提供者。目前Nuance公司为车载语音、苹果siri、三星的S-Voice、电脑语音识别软件Naturally Speaking以及医疗保健领域等提供技术支持,

对于一家成立于1992年的语音识别公司来说,其技术已经遍及市面上的大多数产品,甚至为很多金融、互联网机构提供自动化客服解决方案,无论是专利还是客户,Nuance都是语音识别行业的龙头。

随着互联网科技公司纷纷自建语音技术研发团队,Nuance的份额被显著的削弱。包括曾经的客户三星、谷歌和苹果都较少了与Nuance的合作。基于市场的大环境,Nuance选择将业务重心慢慢倾斜在了医疗保健领域之上。

凭借着过去在图像和语音识别上的长期技术积累,Nuance进军医疗领域之后走得非常顺利,Nuance不仅可以对医疗影像报告进行解读,还可以对临床环境进行量身定制。

微软继续加码医疗保健行业

微软与Nuance公司的合作已有多年,在去年疫情爆发后,微软推出的云计算医疗解决方案就使用了Nuance公司的Dragon服务。整个收购方案,微软看中的就是Nuance在医疗保健领域的地位。

对于微软而言,本次收购是微软史上第二大的交易,仅次于2016年以240亿美元收购Linkedin。根据双方已达成的最终协议,微软将以每股 56 美元、197亿美元的现金交易价值收购 Nuance。相比收购交易公布前一日的收盘价溢价了约23%。

微软进军医疗行业已有多年,早在2017年,微软就与匹兹堡医疗中心大学共同开启名为Healthcare NExT的AI医疗计划。2018年,微软宣布成立名为“微软医疗”(Microsoft Healthcare)的新部门,该部门致力于将医疗系统搬上云端,实现超大规模云计算与医疗研究的力量的结合。

2019年甚至与Nuance公司合作利用Nuance的语音识别等开发医学环境下的临床智能(ACI)技术。而2020年微软针对特定行业的云计算解决方案——微软医疗云的发布,吸引了众多医疗机构的加入。

来自微软的收购报告显示,目前全美有55%以上的临床医生和75%以上的放射线工作人员使用了Nuance公司的人工智能解决方案,整个2018年到2020年间,医疗业务收入占其年营收的比例都超过60%。

此次微软以197亿美元收购Nuance,除了押注AI+医疗领域以外,更大的原因是希望能够在这一赛道上抢得先机。

游戏、社交加医疗,微软在下一盘大棋

自微软成立以来,平均每年都要收购6家公司,几乎是美国科技巨头里最热衷于收购的企业。虽然相关的收购并不总是非常成功,但正是因为这些收购支撑了目前微软在科技行业的地位。

进入到21世纪,微软认识到了互联网和移动领域的重要性,并启动了互联网战略,思考从PC软件向互联网服务转型。从Skype、Github、Linkedin到此次的Nuance,甚至是去年传的沸沸扬扬的收购Tiktok,微软的收购基本上都是围绕在互联网领域。

梳理微软多年来高达两百多起的收购后,会发现主要的收购领域都集中在游戏、社交和医疗方面,其中游戏和社交是微软已经专注了十几年的领域,而医疗则是近年来微软大力发展的方向。

微软通过自己的资本不断输出,在业务上已经遍及了邮件、设计、社交媒体、手机、游戏以及医疗等方方面面,在多年的努力之下,通过社交平台接入了更多的互联网用户。在主要竞争对手都因为反垄断而自顾不暇之际,微软的棋盘正变得越来越大。

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